Coronavirus: qué tan rápidamente se está extendiendo por América Latina

La nación centroamericana se sumó así a Brasil, México, Ecuador, República Dominicana, Argentina, Chile, Colombia, Perú, Costa Rica y Paraguay, donde también se han registrado casos de covid-19.

Juntos suman106, en una región de 626 millones de habitantes.

Eso equivale a menos del 0,1% de los casi 110.000 casos contabilizados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) a las 09:00 GMT del lunes 9 de marzo.

Y también significa que las cifras latinoamericanas todavía están muy por detrás de las de Asia, Europa e incluso Estados Unidos, donde a inicios de este martes el número de infectados con el coronavirus ya sumaba 726.

Mapa del coronavirus: propagación global, 10 de marzo de 2020

Este mapa se basa en datos periódicos de la OMS y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
113.6684.012
CasosMuertes
China80.8793.139
Italia9.172463
Corea del Sur7.51354
Irán7.161237
Francia1.41230
Alemania1.1392
España1.02428
Crucero Diamond Princess6967
Japón5149
EE.UU.47219
Suiza3322
Holanda3213
Reino Unido3193
Suecia248
Bélgica239
Noruega192
Singapur160
Austria131
Malasia117
Bahréin109
Australia923
Dinamarca90
Grecia73
Canadá72
Islandia65
Kuwait65
Irak616
Egipto591
Emiratos Árabes Unidos59
Tailandia501
San Marino492
Taiwán451
India44
Líbano41
Finlandia40
Israel39
República Checa38
Vietnam31
Portugal30
Brasil25
Cisjordania25
Irlanda24
Filipinas241
Eslovenia23
Argelia20
Qatar18
Omán18
Polonia16
Ecuador15
Georgia15
Rumania15
Arabia Saudita15
Chile13
Argentina121
Croacia12
Estonia10
Azerbaiyán9
Costa Rica9
Hungría9
Perú9
México7
Rusia7
Indonesia6
Pakistán6
Bielorrusia6
Letonia6
República Dominicana5
Guayana Francesa5
Luxemburgo5
Nueva Zelanda5
Eslovaquia5
Afganistán4
Maldivas4
Malta4
Macedonia4
Senegal4
Bulgaria4
Bangladesh3
Colombia3
Sudáfrica3
Albania2
Bosnia y Herzegovina2
Camboya2
Camerún2
Chipre2
Islas Feroe2
Martinica2
Marruecos2
Nigeria2
Isla de San Martín2
Túnez2
Mónaco1
Andorra1
Bhután1
Brunéi1
Gibraltar1
Guernsey1
Vaticano1
Jordan1
Liechtenstein1
Lituania1
Armenia1
Mongolia1
Nepal1
Panamá1
Paraguay1
Moldavia1
San Bartolomé1
Serbia1
Sri Lanka1
Togo1
Ucrania1

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Fuente: Organización Mundial de la Salud

Última actualización 10/3/2020 11:00:00 GMT.

El virus, sin embargo, llegó a la región el pasado 26 de febrero, lo que también implica que en menos de dos semanas el número de casos ha aumentado en un 10.500%.

Y aunque todos los primeros contagios se produjeron en el extranjero, según la OMS en al menos cinco países latinoamericanos ya se han registrado ejemplos de transmisión local.

Hombre con mascarilla en el Canal de Panamá
Image captionCon la llegada del nuevo coronavirus a Panamá ya son 11 los países de América Latina que han registrados casos de covid-19.

¿Cómo se compara entonces la situación latinoamericana con lo que ha estado ocurriendo en otras partes del mundo?

¿Y qué tan probable es que los números en América Latina se mantengan muy por detrás de los registrados en otras regiones?

Lejos del epicentro

Los expertos consultados por BBC Mundo advierten sobre la dificultad de predecir el comportamiento de una epidemia, especialmente en casos de nuevos virus como el del covid-19.

Pero el profesor Paul Hunter, un experto de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido, identifica al menos cuatro factores que influyen en su posible propagación: la suerte, la capacidad de los sistemas de salud, el clima y la densidad poblacional.

El coronavirus en América Latina (09/08/2020)
PaísCasos confirmadosFecha 1er caso
Brasil3026 de febrero
Argentina173 de marzo
Ecuador1529 de febrero
Chile133 de marzo
Costa Rica96 de marzo
Perú76 de marzo
México728 de febrero
República Dominicana51 de marzo
Colombia36 de marzo
Paraguay17 de marzo
Panamá19 de marzo

«La forma en la que un virus se propaga tiene mucho que ver con la suerte: por ejemplo si hay una persona que en su momento más infeccioso viaja a un lugar especialmente propicio», explica Hunter.

«Y cuando se vieron los primeros contagios (de covid-19) fuera de China, estos se dieron en lugares con frecuentes conexiones aéreas a ese país«, le dice a BBC Mundo.

Así las cosas, la lejanía con el epicentro de la epidemia —la provincia china de Wuhan— protegió a América Latina de la explosión inicial.

Y lo mismo puede decirse en relación a los principales focos secundarios: Italia, Irán y Corea del Sur.

«Las distancias juegan un papel importante», explica Marcos Espinal, el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

«Y esos tres países, además de China, son los que han contribuido a que en Europa, Asia y otras regiones la diseminación sea más rápida», le dice a BBC Mundo.

Aumento del covid-19 en América Latina

De hecho, para Espinal no es coincidencia que la mayoría de los casos registrados en América Latina —incluyendo el primero— estuvieran vinculados a Italia.

Pero las estrechas relaciones que algunos países de la región mantienen con la nación europea no se comparan con las de sus vecinos inmediatos, lo que ayuda a entender la diferencia en el número de casos.

«La gran mayoría de los primeros casos registrados en varios países europeos pueden conectarse con Italia«, recuerda Hunter.

Y el experto de la Universidad de East Anglia cree que en la medida en que empiezan a registrarse casos de transmisiones comunitarias en países mucho más cercanos, el número de infectados en la región latinoamericana también podría multiplicarse.

«Creo que las cosas van a empeorar rápidamente en Estados Unidos», vaticina Hunter.

«Y sospecho que lo que va a pasar en las próximas semanas es que muchos de los casos en Latinoamérica van a estar vinculados con EE.UU.«, le dice a BBC Mundo.

Origen de los primeros casos de coronavirus en América Latina
ItaliaBrasil, México, República Dominicana, Argentina, Colombia
EspañaEcuador, Perú, Panamá
AsiaChile
Estados UnidosCosta Rica
EcuadorParaguay

De hecho, EE.UU. ya fue el origen de la infección de los primeros casos registrados en Costa Rica.

Mientras, el primer caso registrado en Paraguay fue el de un hombre de 32 años que había viajado a Ecuador.

Números oficiales vs realidad

La capacidad de detección temprana de los sistemas de salud también resulta clave para ralentizar la propagación.

Pero, si es deficiente, también puede ofrecer una idea equivocada de la dimensión del problema.

Personal de salud tomando la temperatura de una viajera en la frontera de Ecuador con Perú.
Image captionPersonal de salud tomando la temperatura de una viajera en la frontera de Ecuador con Perú.

«Es sencillo: si no se hacen las pruebas, no se puede saber cuántos casos se tienen», explica Hunter.

«Hay varios países que no reportan casos, pero la pregunta es si le han hecho el examen a alguien«, le dice a BBC Mundo.

Y esa no es la única razón por la que él y Espinales coinciden en que hay que ser consciente de que las cifras reportadas tanto a nivel global como regional no ofrecen una fotografía completa.

«Hay que recordar que el virus en el 80% de los casos es leve«, recuerda Espinales.

«Y mucha gente no va al médico pensando que es una gripe leve, así que puede haber muchos casos no detectados», dice el experto de la OPS.

«Tampoco hay que olvidar que la cifras oficiales forzosamente están desactualizadas en al menos una semana«, agrega Hunter.

«Es así porque pueden pasar cinco días antes de que una persona infectada empiece a sentirse enferma, porque una vez enfermas las personas no siempre van al doctor inmediatamente, y porque luego hay que esperar un tiempo a tener los resultados de las pruebas», explica el experto británico.

Eso significa que el número de afectados podría subir rápidamente en países como México, donde si bien hasta el momento solamente se han registrado siete enfermos el número de casos sospechosos es de 35.

Aunque el país con más casos sospechosos de covid-19 es, de lejos, Brasil, con 930.

Viajeros llegando a Brasil
Image captionEl número de casos sospechosos de covid-19 en Brasil ya suma 930.

Por lo demás, los 30 casos registrados en Braasil menos de dos semanas después de la identificación del paciente cero sugieren un ritmo de contagio inicial superior incluso al de Italia, que tardó tres semanas en llegar a 20 positivos.

Y, si se comparan únicamente las primeras dos semanas, Argentina, Ecuador y Chile también presentan un ritmo de contagio superior al de España, que para esa fecha registraba únicamente tres casos y tres semanas y media después ya suma 1.245 enfermos de coronavirus.

Esto, sin embargo, no significa necesariamente que estos países superarán a sus similares europeos en número de casos.

Pero la capacidad del sistema de salud para manejar a los afectados tendrá mucho que decir en el resultado final, como demuestra por ejemplo la situación de Irán.

Ayudados por el clima

Por lo demás, de los cuatro factores identificados por el profesor de la Universidad de East Anglia, la densidad poblacional no parece jugar a favor de América Latina.

Hombre con mascarilla en un autobús de CDMX
Image captionLa cercanía de millones de personas en gigantescas urbes como Ciudad de México puede ayudar a la propagación del virus.

Pero el factor climático probablemente sí ha ayudado a una más lenta propagación del coronavirus, especialmente en un hemisferio sur que apenas empieza a despedirse del verano.

«Si se comporta como la influenza y los virus gripales, es de esperar que en época de verano bajen los casos, y ese es un factor a considerar», explica Espinales.

Y Hunter está de acuerdo, aunque puntualiza que el principal impacto del clima es indirecto.

«En países más cálidos, dónde no llueve tanto, la gente suele pasar menos tiempo en espacios cerrados y más tiempo afuera. Y no se necesita mucho de eso para cambiar el comportamiento de una infección«, explica.

Y aunque ninguno de los dos expertos quiere utilizar la palabra «inevitable» a la hora de predecir un posible empeoramiento de la situación con la llegada del invierno austral, los dos coinciden en que América Latina todavía no ha visto el pico de casos de nuevo coronavirus.

«Es bastante probable (que las cifras aumenten significativamente)», le dice a BBC Mundo Espinales.

«Creo que van a subir. Lo más probable es que se vean más casos en la medida que se acerca el invierno«, coincide Hunter.

La historia del coronavirus en América Latina todavía no se ha dejado de escribir.